Tahiti

Tahiti. Už samotný názov evokuje obrazy exotických tropických ostrovov. Sú to obrazy, ktoré si zaslúžil, lebo krása ostrovu je spojená s duchom polynézskeho ľudu a s bohatstvom ich kultúrnych tradícií.

Tahiti je dnes moderným tichomorským národom, ktorého populácia je kozmopolitnou zmesou starovekého polynézskeho dedičstva a francúzskeho elánu. Väčšina Tahiťanov, s ktorými sa stretnete v Polynézskom kultúrnom centre, sa naučili angličtinu ako tretí alebo dokonca štvrtý jazyk. Napríklad väčšina z nich vyrastala na ostrovnom dialekte, ako je napríklad Tuamotu, potom sa naučil francúzsky v škole a angličtinu ako voliteľný predmet. Zatiaľ čo vplyv francúzskej kultúry je nepopierateľný, miestny obyvatelia sú stále veľmi hrdí na svoje staroveké polynézske dedičstvo. Tahiti sa nachádza juhovýchodne od ostrova Havaj. Trvá päť hodín obchodným lietadlom, ktoré tam letí z Honolulu, alebo asi osem hodín z Los Angeles, kým pristanete. Francúzska Polynézia sa nachádza asi na polceste medzi Južnou Amerikou a Austráliou.

Francúzska Polynézia, ktorej hlavným mestom je Papeete na ostrove Tahiti, pozostáva z piatich súostroví vrátane spoločenských ostrovov (kde sa nachádza Tahiti), ostrovov Austrálie či atolov Tuamotu. Všetky ostrovy sú väčšinou vulkanické výškové ostrovy, s výnimkou reťazca Tuamotu, ktorý sa skladá z nízkych korálových atolov. Francúzska Polynézia pokrýva rozsiahlu oblasť juhovýchodného Tichého oceánu, ale jeho celková rozloha sa rozprestiera iba na 3543 kilometroch štvorcových. Tahiti má okolo 262 000 obyvateľov, z ktorých približne 78% pochádza z rôznych ostrovov Francúzskej Polynézie, ďalších 12% pochádza z Číny a zvyšok sú rôzni Európania (predovšetkým Francúzi).

Rovnako ako všetci Polynézania, ani obyvatelia ostrova Tahiti nemali písací systém, ktorý zaznamenával ich starobylé zvyky. Ale antropológovia veria, že migrovali na svoje ostrovy pred 2 000 rokmi z centrálnej Polynézie. Britský kapitán Samuel Wallis je prvý známy európsky plavec, ktorý v roku 1767 stúpil na tento ostrov. Nasleduje francúzsky navigátor Count Louis de Bougainville v roku 1768, britský kapitán James Cook v roku 1769 a samozrejme britský kapitán William Bligh v roku 1789 na palube HMS Bounty.

V nasledujúcich 50 rokoch sa Briti a Francúzi zúčastnili politických rokovaní o kontrole nad ostrovmi v oblasti, pričom Francúzsko sa stalo koloniálnou mocou do roku 1842. Umelca Paul Gauguin, ktorý prišiel v roku 1901 na ostrov, ho predstavil celému svetu. Ľudia sa stali francúzskymi občanmi v roku 1946 a hoci sú ostrovy stále zámorským územím Francúzska, získali v roku 1977 samosprávny status.

Domy v klasickej dedine polynézskeho kultúrneho centra predstavujú tradičnú historickú architektúru. Čím väčší je tento typ domu, tým vyššia je hodnosť majiteľa. Najdôležitejšie vybavenie náčelníka zahŕňalo veľa veľkých jemne tkaných rohoží, štvorhranné drevené sedadlá pre vysoko postavených jedincov, drevené opierky hlavy a zvýšené lôžko. Tradične všetci spali na podlahe, ktorá bola potiahnutá trávou a pokrytá rohožami. Vyvýšená posteľ, koncept predstavený Európanmi, pozostával z troch častí. Z vrstvy sušených banánových listov, z rohoží nahromadených nad sebou pre mäkkosť a z pokrývky alebo prikrývky, ktorá bola pôvodne vyrobená z tkaných listov. V modernejších obdobiach boli pre svoje jasné farby obľúbené tenké prikrývky. Prešívané prikrývky majú iba prednú alebo spájanú prednú časť, ktorá je doplnená zašívanou doplnkovou farebnou látkou. Tak prekvitajú tieto prikrývky svojimi zhýralými farbami a je ich už vidno z veľkej diaľky.